Tot en met 19 januari 2019 organiseert de Stichting Oud Ridderkerk in de Oudheidkamer de expositie ‘Ridderkerk en de Eerste Wereldoorlog, een dorp maakt kennis met de moderne tijd’. Vanmiddag opende burgemeester Attema de expositie. Daarbij werd de oude ambtsketen die haar voorgangers in de jaren rondom de Eerste Wereldoorlog hebben gedragen, overhandigd.

De tentoonstelling is samengesteld door Raymond de Kreek, historicus en docent geschiedenis en de werkgroep Collectiebeheer van de Oudheidkamer.

Aan de hand van uniek beeldmateriaal wordt een beeld geschetst van de moderniseringen die Ridderkerk in de jaren voor de oorlog onderging. Daarbij mag vanzelfsprekend aandacht voor het oude gemeentehuis niet ontbreken! Oude foto’s, een maquette en documenten geven in deze expositie een indruk van dit gebouw.
De Ridderkerkse bevolking en de industriële bedrijvigheid groeien. Het leven gaat dankzij moderne vervoersmiddelen in de versnelling. En de levenstandaard in het dorp verbetert dankzij woningwetten, de komst van een waterleiding en aansluiting op het elektriciteit netwerk. Velen zien de toekomst dan nog rooskleurig tegemoet!

Maar dan breekt in 1914 een grote oorlog uit die Europe en de wereld tot 1918 in haar greep zou houden. Ook Ridderkerkse gemobiliseerde soldaten bewaken de landsgrenzen. In het dorp wordt opvang geregeld voor honderden Belgische vluchtelingen uit Antwerpen en omgeving. Ook Duitse en Belgische soldaten, die onze landsgrenzen overschreden, worden voor korte tijd in Ridderkerk geïnterneerd.
Een plaatselijke distributiedienst en een Steuncomité moeten de harde omstandigheden in oorlogstijd voor veel Ridderkerkers verzachten.
De watersnoodramp van 1916 zorgt ervoor dat veel bewoners aan de Ringdijk hun huizen moeten ontvluchten. En de Spaanse Griep gaat in 1918 niet aan het dorp voorbij; de sterftecijfers verdubbelen. Naast foto’s over bovenstaande onderwerpen laat de expositie ook materiaal zien over de Ridderkerkse Afdeling van de Vrijwillige Landstorm. In de vitrines een overzicht van huishoudelijke- en gebruiksvoorwerpen die dateren uit deze periode.

De expositie sluit af met een overzicht van de naoorlogse periode. Dankzij de grondwetswijziging mogen voor het eerst vrouwen naar de stembus. En het bijzonder (christelijk) onderwijs wordt voortaan gefinancierd door de overheid. De moderniseringsgolf wordt voortgezet. Sommigen durven Ridderkerk daarom in de jaren twintig voorzichtig al een stad te noemen. De oorlogsjaren raken niet vergeten. In 1924 krijgen alle voormalig gemobiliseerde soldaten op kosten van het gemeentebestuur een herinneringsmedaille uitgereikt. Ook van de feestelijke uitreiking hiervan is in de Oudheidkamer veel materiaal te zien. In de expositie kunt u terugvinden of een van uw voorvaderen tot de gedecoreerden behoorde.

Ter gelegenheid van de expositie organiseert Raymond de Kreek o.a. op zaterdag 6 december 2019 om 13.30 uur een historische winterwandeling door het centrum van Ridderkerk, rondom het thema ‘Een dorp maakt kennis met de moderne tijd’.
In ongeveer anderhalf uur wordt de geschiedenis van Ridderkerk op locatie belicht met interessante verhalen en aanvullend beeldmateriaal. Mocht u hiervoor belangstelling hebben, dan kunt u zich aanmelden via [email protected] of via de Stichting Oud Ridderkerk [email protected] Ook voor verzoeken om groepsrondleidingen door de expositie, kunt u met de Oudheidkamer contact opnemen.